Födan är en viktig del i skötseln av sköldpaddor. En varierad kost av naturliga örter och ogräs är grunden i sköldpaddans kost. 

Svårigheten att helt efterlikna en naturlig tillväxt är svårt. Det totala födointaget under ett år i fångenskap, ligger oftast betydligt högre än i det vilda. Samtidigt är våra växter troligen ett ”kraftigare” foder i jämförelse med sköldpaddans naturliga föda. 

Det är därför viktigt att man ger en blandning av ”torrt” (torkade växter) och färskt ”grönt” fiberrikt foder.

Nedan beskrivna kostråd gäller för samtliga landsköldpaddor med utbredningsområde runt Medelhavet samt för Rysk stäppsköldpadda. 

Ge endast ”grönt” foder i form av vilda örter, ogräs och grässorter. Exempelvis: Fibbla, Groblad, Maskros, Vicker, Kirskål, Kärringtand, Viol, Klöver, Malva mm. Andra växter som man kan inskaffa är Hibiskus, Opuntiakaktus och Kryddväxter (alla kryddväxter äts inte, Isop är dock populär). Ge både blomma och blad. 
Variera med egenhändigt torkat foder (se beskrivning nedan). Det finns ett foder på marknaden som heter Pre Alpin Testudofrån den tyska firman AgrobsDet finns i form av strö (fibre) eller pellets. Pellets ges uppblött, ströformen (fibre) ges torrt eller uppblött. Fodret finns att köpa i välsorterade zoobutiker, webshopar, eller hos uppfödare. Vanligt  som klipps ner, är utmärkt foder. Det finns också torkade växter t ex svartkämpe, maskros, och brännässla. Det finns också  blandningar av olika torkade växter för reptiler.

Vintertid kanske man ibland bli tvungen att köpa mat i butik. Köp då grövre salladssorter, tex. Mache, Frise, Endiver,  Roman mm. Ge inte Isbergssallad. Ruccola som är en kålsläkting bör ges sparsamt eftersom kålväxter har vissa negativa egenskaper för reptiler. Färdiga salladsblandningar, t ex provencalsk salladsblandning är ett bra alternativ.

OBS! Ge aldrig grönsaker, frukt eller animalisk föda.

Grundregeln är att ge sköldpaddan mat en gång per dag, helst skall utfodringen ske på morgonen. Ge så mycket, eller lite, att maten äts upp närmsta timmen. Under sommaren när sköldpaddorna är i sin utehage, har dom oftast tillgång till ogräs i hagen. Då måste man minska ner på matningen. Variera med torkad mat. 

Sköldpaddans urinsyra ger en vink om födointaget "ligger rätt" (se under Sjukdomar/Hälsa).

Nedan följer ett exempel på fodergiva under en tredagarsperiod. Man kan även hoppa över helt någon dag då och då.

Dag 1: Grön färsk mat bestående av blandade ogrässorter. Strö på kalk eller Nutrobal, detta "fäster" bättre på färsk föda.

Dag 2: Torkade växter.

Dag 3: Pre Alpin Testudo fibre

.....Ovanstående upprepas....

Nutrobal är ett väl beprövat vitamin/mineral tillskott. Vid utevistelsen sommartid kan man nästan helt utelämna vitamintillskott. Övrig tid, eller när sköldpaddorna vistas inne pga dåligt väder, ges tillskott tre ggr/veckan (viktigast för ungar och äggläggande honor). Nutrobal är i pulverform, och pudras på maten.

Foderkalk strös på maten ett par gånger i veckan (viktigast för ungar och äggläggande honor). För "säkerhets skull" ger man även fri tillgång till Sepiaskal. Detta smulas/krossas och strös i sköldpaddans hage eller låda. Sepiaskal finns att köpa i zoobutik.

Ha alltid friskt vatten hos din sköldpadda.

Att väga sin sköldpadda är ett bra sätt att kontrollera hälsa och tillväxt.

Egenhändigt torkade örter och ogräs är ett utmärkt foder. Sommartid kan man lätt torka växter i solen. Enklast är att spänna upp ett lakan eller ett finmaskigt nät. Bred ut växterna i ett tunt lager. Räkna med att det krävs två soliga dagar för att få växterna riktigt torra. Ta in eller täck över under natten. 

Man kan även köpa ogräsfröer och sätta i sålådor. Måste stå ljust och får inte torka ut